Comment se nourrir un cheval ?

Certains chevaux sont plus faciles à nourrir et nécessitent moins de nutriments que d'autres. D'autres sont très difficiles à nourrir et nécessitent une attention particulière. Il est important de savoir comment nourrir votre cheval et de s'assurer qu'il reçoit tous les nutriments dont il a besoin. Comprendre la fonction du tractus gastro-intestinal (GI) du cheval est essentiel pour maintenir sa santé et prévenir des conditions telles que la fourbure.

Comment fonctionne le tube digestif du cheval ?

Quarante-cinq à 72 heures sont nécessaires pour que la nourriture traverse complètement le tube digestif du cheval. L'estomac et l'intestin grêle constituent l'intestin antérieur du cheval; le caecum, le gros côlon, le petit côlon et le rectum constituent l'intestin postérieur du cheval. La majorité de l'amidon (le principal composant des céréales métabolisées pour l'énergie), des protéines, des graisses, des vitamines et des minéraux sont digérés et absorbés dans l'intestin antérieur (principalement dans l'intestin grêle) par des enzymes et d'autres substances digestives sécrétées dans l'intestin grêle par le pancréas, foie et cellules constituant la paroi de l'intestin grêle.

L'intestin postérieur contient des microbes, qui sont des bactéries et des protozoaires capables de digérer les fibres alimentaires fournies par les fourrages dans l'alimentation. Le cheval ne produit pas d'enzymes qui digèrent les fibres, mais utilise des microbes pour les décomposer. Les microbes permettent aux chevaux d'utiliser assez bien les fibres.

Les chevaux ont-ils besoin de fibre dans leur alimentation ?

Il est recommandé que le régime ne contienne pas moins de 1 pour cent du poids corporel de fourrage grossier tel que du foin, des pâturages, etc. Par exemple, un cheval de 1 100 livres nécessite au moins 11 livres de fourrage. Il est également important de ne pas trop nourrir les chevaux avec des céréales, car cela peut provoquer des troubles digestifs tels que des coliques. Lorsque trop de céréales sont contenues dans leur alimentation, une grande partie est digérée dans l'intestin grêle.

Lorsque vous nourrissez votre cheval, tenez compte de son âge, de son poids, de son travail et de sa croissance pour déterminer son alimentation.